Памятник Карлу II Брауншвейгскому (Monument Brunswick)

Памятник Карлу II Брауншвейгскому (1804—1873) в Альпийском парке Женевы посвящён немецкому герцогу, изгнанному из собственных земель. Монумент в виде мавзолея был построен в 1879 году по проекту Жана Франеля (1824—1885).

Карл II родился в немецком герцогстве Брауншвейг и стал его главой в возрасте 11 лет. Впрочем, править ему не дали, и его опекун, Георг, тогда ещё не король Британской империи, а банальный принц Уэльский, в то время Принц-регент при сумасшедшем отце, взял бразды правления в свои руки.

Безусловно, после Британии управлять небольшим Брауншвейгом было крайне просто. Карл очень надеялся, что по достижении 18 лет власть перейдёт к нему. Георг говорил, что у них на острове совершеннолетие наступает не раньше 21 года, но в итоге 1823 году в возрасте 19 лет Карл II наконец-то стал во главе правительства.

Правление его, впрочем, было признано неудачным, режим — продажным, чиновники — коррумпированными, а сам он —избалованным и нелюдимым. Когда началась Французская революция, Карл II пребывал в Париже и, испугавшись местных радикально настроенных революционеров, бежал в родной Брауншвейг, где провозгласил, что аристократический порядок будет незыблемым, а всяческая революция раздавлена. Подданные не подчинились: однажды они забросали карету Карла камнями, а потом и вовсе явились штурмовать дворец. Карл бежал в Лондон, предусмотрительно прихватив казну.

В Женеву он перебрался в 1870 году после начала Франко-Прусской войны. Детей у него не было, родственников он терпеть не мог, и поэтому в своём завещании в 1871 году он написал, что отпишет всё своё несметное богатство городу Женеве при условии, что ему соорудят пафосный мавзолей по образу и подобию усыпальницы рода делла Скалла в Вероне, знаменитых гробниц Скалигеров, где тело будет покоиться над землёй, а монумент будет венчать конная статуя. Денег лучшим мужам Женевы очень хотелось, и, когда герцог скончался в 1873 году, они обвели жадным взглядом миллионы и пошли выбирать архитекторов.

Из 24 миллионов франков, доставшихся городу от Карла II Брауншвейгского, 2 миллиона было потрачено на его мавзолей. Остального хватило на университет, оперу и несколько других больших построек.

Архитектор Жан Френель создал усыпальницу, похожую на веронскую. Шестиугольная в основании, она состоит из трех ярусов. Мраморный саркофаг находится в средней части и украшен барельефами, представляющими сцены из истории Брауншвейга. На крышке саркофага высечена фигура самого герцога, у ног которого лежит лев. По углам саркофага стоят статуи ангелов. Снаружи, на отдельных колоннах под мраморными готическими балдахинами находятся статуи предков герцога.

Большая бронзовая конная статуя герцога, которая стоит через фонтан от монумента, изначально находилась на его верхушке, но уже через пару лет после окончания строительства стало понятно, что она слишком тяжелая. В 1890 году было решено поставить ее в стороне, а верхнюю часть мавзолея переделать.

Загрузка