Рейнланд — веселая, свободолюбивая и спорная земля

Бонн — в частности и Рейнланд — в целом заметно отличаются от остальной Германии. У многих рейнцев всегда была тяга к французскому либерализму и культуре, а также к основам католичества.

Первоначально левый берег реки входил в состав Римской империи, что не могло не оставить заметного отпечатка на местной культуре. Самое явное отличие — в религии — большинство жителей рейнских городов являются католиками, а не протестантами, как большинство немцев на востоке страны. В этом прослеживается сильное влияние мощной церковной организации, возникшей в период господства Римской империи: так, Кёльн по соседству с Бонном столетиями был центром крупного епископства.

К тому же Рейнская область, включая Кёльн и Бонн, относительно длительное время (19 лет) входила в состав французского государства. Решением Венского конгресса в 1815 году она отошла Пруссии, но рейнцы и вестфальцы считали ее полицейским и милитаристским государством. Жесткое управление из столицы Пруссии — Берлина сопровождалось увеличением налогового бремени и притеснениями рейнских католиков со стороны немцев-протестантов.

Многие рейнцы, включая обер-бургомистра Кёльна и первого канцлера ФРГ Конрада Аденауэра, отвергали прусский тоталитаризм и тянулись к французскому либерализму и культуре, а также католическим ценностям. Однако при Наполеоне Бонапарте французы закрыли немецкие университеты в Кёльне, Трире, Бонне и Майнце. Прусское правительство после разгрома Наполеона вновь открыло лишь Боннский университет. Кёльнский университет вновь открыл свои двери для профессуры и студентов лишь в 1919 году. Ныне университеты прирейнских городов являются центрами, где соединяются традиции немецкой культуры и всеобщее европейское наследие с ценностями западных демократий.

В 1918 году после поражения Германии в Первой мировой войне в Рейнланде были сильны сепаратистские настроения. Местные жители стремились создать независимую Рейнско-Вестфальскую республику. По Версальскому договору 1919 года левый берег Рейна на 15 лет заняли французские, бельгийские, английские и немецкие войска. А в 1923 году французы и бельгийцы оккупировали промышленную Рурскую область под предлогом невыплаты Германией полагающихся репараций. Многие жители прирейнских городов восприняли это событие с восторгом и даже вступили во Французский иностранный легион.

Темное пятно в истории Рейнланда, как и всей Германии, — нацистский период. Гитлеровские войска вновь заняли рейнские города и установили здесь свои порядки. Напротив Бонна, на правом берегу Рейна расположено Семигорье (Siebengebirgen), на одной из гор которого — Петерсберг — веками жили монахи, а затем один из владельцев парфюмерной мануфактуры, известной производством «кёльнской воды», построил фешенебельный отель, его белое здание хорошо видно из Бонна. Здесь в 1939 году Адольф Гитлер встречался с политическим деятелем Чемберленом, однако последний не смог удержать его от развязывания Второй мировой войны. После нее на Петерсберге велись международные переговоры о переходе ФРГ из статуса оккупированной державы в положение равноправного партнера других западных стран. А в живописной местности около Семигорья, в городке Рёндорф на склоне горы Драхенфельс, в течение долгого времени жил Конрад Аденауэр (именно он возглавлял переговоры с немецкой стороны).

Французы после окончания Второй мировой войны хотели присоединить к своему государству Рейнскую область. Однако дело ограничилось временной оккупацией. После безуспешных попыток западных союзников договориться с СССР, было принято решение создать из французской, английской и американской зон оккупации западногерманское государство. 1 сентября 1948 года в здании Педагогического института в Бонне прошло первое заседание немецкого Парламентского совета, который занялся разработкой конституции нового государства.

Парламентский совет также утвердил название — Федеративная Республика Германия. При голосовании в совете о выборе будущей столицы страны Бонн победил с минимальным отрывом — 33 голоса против 29 голосов за Франкфурт-на-Майне. Небольшой город на Рейне встал во главе крупного государства Европы, что впоследствии вызвало множество шуток. Бонн юмористы прозвали не Bundeshauptstadt (дословно «главный федеральный город» — немецкий статус столицы), а Bundeshauptdorf — «главная федеральная деревня». Остряки даже предполагали, что столицей должен был стать Рёндорф, где жил Аденауэр, но он оказался для этого слишком уж маленьким поселением.

Тем не менее, 23 мая 1949 года в Бонне была торжественно принята конституция ФРГ. И только после воссоединения ФРГ и ГДР 20 июня 1991 года было принято решение перенести столицу объединенной Германии в Берлин. Однако вся инфраструктура, созданная за несколько десятилетий столичного статуса Бонна, осталась при нем и сейчас она находится в распоряжении не только местных жителей, но и многочисленных гостей города.