Обычная жизнь Карла Великого

Точная дата рождения Карла Великого до сих пор неизвестна. Согласно одним исследованиям, он родился в 742 году, по другим свидетельствам — в 744, по третьим — в 747 году. Не установлено также и точное место рождения короля Франкского государства. За право считаться родиной монарха спорят Ахен, Юпиль-сюр-Маас, Ингельхайм и Кьерси. Однако достаточных доводов для удовлетворения спора не приводит ни один город.

О завоеваниях Карла, зависимых и вассальных территориях известно достаточно много, а вот о личных качествах императора Священной Римской империи, еще при жизни удостоенного титула «Великий», известно только со скудных свидетельств его биографа. Так, к примеру, он описывает Карла как человека «непритязательного в одежде и еде». Его наряд в будние дни мало чем отличался от одеяний людей обычного сословия. Его обед состоял «всего» из четырех блюд, что по меркам правителя большей части Европы, действительно, немного. Предпочтение император отдавал обычной дичи, которую ему подавали прямо с вертела. Был умерен в питье — пьянства не любил, и позволял себе лишь кубок вина после обеда. Карл предпочитал во время еды слушать музыку или чтение. Особенно его занимали повествования о подвигах древних героев. Он также пытался сам научиться писать, но занялся этим слишком поздно и особого успеха не снискал.

Один из известнейших монархов Франкского государства всячески поощрял ученых. Сам он мог изъясняться на латинском языке, понимал греческий, изучал риторику, грамматику, диалектику, увлекался астрономией. По некоторым свидетельствам, когда в 800 году папа Лев III (750—816) самолично, без согласования с королем, провозгласил его императором Священной Римской империи, Карл долгое время выказывал неудовольствие таким поступком. Это могло показаться проявлением излишней скромности, но, вероятно, сделал он это из политических соображений, дабы «не раздражать Византийскую империю, называвшуюся Восточной Римской империей».